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162 – Shuttle Mission Control

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In this episode we talk about mission control for the Space Shuttle. Our guest is Dan Adamo, a former flight dynamics officer (FDO) in the Mission Control Center. We cover the organization of mission control, the various roles, qualification and training, the specific tasks of the FDO as well as a little bit of history. Dan also relates many interesting episodes from his time “in the trench”.

This is the last episode in 2014. Nora and Markus wish you Merry Christmas, a few quiet days between the years and a good start into 2015. Stay tuned, there’s a lot of good stuff coming on this station :-)

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161 – Gleisbau Teil 2: Baustelle

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Diese Episode ist die zweite zum Thema Gleisbau (Teil 1 ist hier). Dieses Mal war ich bei der Firma Leonhard Weiss auf einer Gleisbaustelle im Kinzigtal. Bauleiter Sebastian Springweiler hat mir Rede und Antwort gestanden rund um die Organisation der Baustelle und den Einsatz der Gleisbaumaschinen. Für spezifische Themen (Schotterreinigung, Schotterpflug, Vermessung) haben wir uns auch mit diversen Kollegen auf der Baustelle unterhalten.

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160 – Gleisbau Teil 1: Grundlagen und Maschinen

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In dieser Episode geht es mal wieder um die Eisenbahn, konkret um den Gleisbau. Ich unterhalte mich mit Antonio Intini vom Schulungszentrum der Deutschen Plasser in Bingen. Wir besprechen den Aufbau von Eisenbahngleisen sowie die Qualitätsanforderungen an ein gutes Gleis. Im Hauptteil geht es dann um die Vermessung, die Wartung, den Austausch sowie das Verlegen neuer Gleise. Dabei legen wir besonderen Fokus auf die “gelben Züge” von Plasser & Theurer die diese Prozesse weitgehend automatisieren.

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159 – Analog Computers

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This episode is about analog computers, which are computers that compute using a physical model of a real system, often using analog electronic devices. Our guest is Bernd Ulmann who runs the Analog Computer Museum near Wiesbaden, Germany. In the episode we talk about what analog computers are (mechanical, electronic, digital), how they are programmed, what they are used for and why they should (and will?) be used in modern computing as well. We close the episode with a short discussion of the VAX and the AN/FSQ-7, both computer systems near and dear to Bernd.

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158 – Der Internet-Backbone und DE-CIX

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In dieser Episode sprechen wir mit Arnold Nipper vom DE-CIX über das Internet. Konkret wiederholen wir kurz die Architektur und die wichtigsten Protokoll des Internets, sprechen dann über die Anbindung Deutschlands an das Netz, und die Besitzverhältnisse und wirtschaftlichen Aspekte des Backbones. Zum Schluss gehen wir noch auf Netzneutralität, sie Umstellung auf IPv6 und Sicherheit im Internet ein.

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157 – Fusion at ITER

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This episode is about ITER, the international project to build an experimental fusion plant in southern France. While on vacation in that area, I had the opportunity to visit the site and talk to Richard Pitts about many aspects of the project. We focus mostly on the physics and the engineering challenges, but also address some of the organizational aspects of this huge scientific project. Note that this episode is essentially a continuation of omega tau 022 – Nuclear Fusion at MPI für Plasmaphysik; I recommend to listen to this episode first, if you haven’t done so yet.

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156 – Tierernährung

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Ich spreche mit Wolfgang Siegert vom Institut für Tierernährung der Universität Hohenheim über die Ernährung von Nutztieren. Schwerpunkte sind dabei Schweine und Geflügel, wir reden aber auch über Wiederkäuer. Es geht um die Ernährung in den verschiedenen Lebensphasen, um die Auswirkung der Ernährung auf die Produktqualität und um Möglichkeiten, Futtermenge und
-zusammensetzung zu optimieren.

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155 – Photogrammetrie im Himalaya (MWP Teil 2)

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In dieser Episode geht es um die Himalaya-Expedition des Mountain Wave Projekts. Im ersten Teil sprechen wir mit Daniel Hein vom Institut für Optische Sensorsysteme des DLR über den Einsatz der MACS-3D Kamera unter der Stemme im Himalaya, und über Photogrammetrie im allgemeinen. In Teil zwei kommt Jona Keimer zu Wort, der eine der beiden Stemmes nach Nepal überführt und dort auch geflogen hat. Gewissermaßen ist diese Episode eine Fortsetzung von omega tau 42 zum Mountain Wave Projekt, wobei es weder thematisch noch personell Überschneidungen gibt.

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154 – Höhlentauchen

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In dieser Episode unterhalte ich mich mit Thorsten Wälde über Höhlentauchen. Dabei gehen wir zunächst auf einige Grundlagen des Tauchens an sich ein. Wir sprechen dann über die speziellen Herausforderungen und Faszinationen des Höhlentauchens; dabei gehen wir insbesondere auch auf das technische Tauchen ein.

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153 – High-Performance Computing

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This episode is a conversation with Iain Bethune from the Edinburgh Parallel Computing Center about high-performance computing: the topic has played an implicit role in many previous omega tau episodes, and this episode treats it explicitly. We discuss different architectures (supercomputers, commodity clusters, grid computing), programming languages and software design as well as application areas.