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159 – Analog Computers

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This episode is about analog computers, which are computers that compute using a physical model of a real system, often using analog electronic devices. Our guest is Bernd Ulmann who runs the Analog Computer Museum near Wiesbaden, Germany. In the episode we talk about what analog computers are (mechanical, electronic, digital), how they are programmed, what they are used for and why they should (and will?) be used in modern computing as well. We close the episode with a short discussion of the VAX and the AN/FSQ-7, both computer systems near and dear to Bernd.

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158 – Der Internet-Backbone und DE-CIX

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In dieser Episode sprechen wir mit Arnold Nipper vom DE-CIX über das Internet. Konkret wiederholen wir kurz die Architektur und die wichtigsten Protokoll des Internets, sprechen dann über die Anbindung Deutschlands an das Netz, und die Besitzverhältnisse und wirtschaftlichen Aspekte des Backbones. Zum Schluss gehen wir noch auf Netzneutralität, sie Umstellung auf IPv6 und Sicherheit im Internet ein.

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157 – Fusion at ITER

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This episode is about ITER, the international project to build an experimental fusion plant in southern France. While on vacation in that area, I had the opportunity to visit the site and talk to Richard Pitts about many aspects of the project. We focus mostly on the physics and the engineering challenges, but also address some of the organizational aspects of this huge scientific project. Note that this episode is essentially a continuation of omega tau 022 – Nuclear Fusion at MPI für Plasmaphysik; I recommend to listen to this episode first, if you haven’t done so yet.

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156 – Tierernährung

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Ich spreche mit Wolfgang Siegert vom Institut für Tierernährung der Universität Hohenheim über die Ernährung von Nutztieren. Schwerpunkte sind dabei Schweine und Geflügel, wir reden aber auch über Wiederkäuer. Es geht um die Ernährung in den verschiedenen Lebensphasen, um die Auswirkung der Ernährung auf die Produktqualität und um Möglichkeiten, Futtermenge und
-zusammensetzung zu optimieren.

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155 – Photogrammetrie im Himalaya (MWP Teil 2)

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In dieser Episode geht es um die Himalaya-Expedition des Mountain Wave Projekts. Im ersten Teil sprechen wir mit Daniel Hein vom Institut für Optische Sensorsysteme des DLR über den Einsatz der MACS-3D Kamera unter der Stemme im Himalaya, und über Photogrammetrie im allgemeinen. In Teil zwei kommt Jona Keimer zu Wort, der eine der beiden Stemmes nach Nepal überführt und dort auch geflogen hat. Gewissermaßen ist diese Episode eine Fortsetzung von omega tau 42 zum Mountain Wave Projekt, wobei es weder thematisch noch personell Überschneidungen gibt.

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154 – Höhlentauchen

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In dieser Episode unterhalte ich mich mit Thorsten Wälde über Höhlentauchen. Dabei gehen wir zunächst auf einige Grundlagen des Tauchens an sich ein. Wir sprechen dann über die speziellen Herausforderungen und Faszinationen des Höhlentauchens; dabei gehen wir insbesondere auch auf das technische Tauchen ein.

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153 – High-Performance Computing

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This episode is a conversation with Iain Bethune from the Edinburgh Parallel Computing Center about high-performance computing: the topic has played an implicit role in many previous omega tau episodes, and this episode treats it explicitly. We discuss different architectures (supercomputers, commodity clusters, grid computing), programming languages and software design as well as application areas.

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152 – Gebirge

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Im Gespräch mit Nikolaus Froitzheim, Professor am Steinmann-Institut der Universität Bonn, geht es um die Zusammensetzung, Entstehung und Veränderung von Gebirgen. Wir sprechen Beispiele auf verschiedenen Kontinenten an und streifen auch die aktuelle Forschung.

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151 – Verbrennungsmotoren

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Unser Gast in dieser Episode ist Donatus Wichelhaus, seines Zeichens Leiter der Motorenentwicklung bei Volkswagen Motorsport. In den knapp 3 Stunden gehen wir auf die folgenden Themen ein: das Prinzip des Verbrennungsmotors, die wichtigsten Baugruppen, diverse Arten und Bauformen von Motoren, markenspezifische Eigenheiten (TDI, CDI) sowie auf die Steuerung des Motors. Gegen Ende unterhalten wir uns noch über die Spezifika von Rennmotoren sowie deren Bezug zur Serie.

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150 – The European Extremely Large Telescope

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In this episode we talk with Jochen Liske from the European Southern Observatory about the E-ELT Telescope for which construction is about to start. We discuss the engineering challenges of building a 40m mirror and the associated telescope, as well as the science that is planned to be addressed with the E-ELT once it is finished. We also discuss a number of issues around optical astronomy in general that were not covered in our episode about the LBT.

Joe Liske is also the host of both the HUBBLEcast and the ESOCast, two video podcasts about astronomy you may want to check out.