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166 – Flying the Concorde

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Here is another episode in our ongoing (and hopefully never ending :-)) series on flying iconic airplanes. This time we talk with former Concorde pilot John Hutchinson about flying this Mach 2 airliner. We discuss the cornerstones of the design and construction of the aircraft, its operation (mostly with British Airways), flying characteristics as well as the infamous accident in Paris in 2000 (on which John has some very specific opinions).

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165 – Rechenzentrumsinfrastruktur

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In dieser Episode unterhalten wir uns mit Bernd Hanstein von Rittal über Rechenzentrumsinfrastruktur. Dabei sprechen wir unter anderem über die Stromversorgung und Energieverbrauch, die Klimatisierung (mittels Luft und Wasser), Redundanz sowie Sicherheit.

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164 – Satellite-based Earth Observation

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This episode is a conversation with Ruud Hoogeveen from the Netherlands Institute for Space Research about satellite-based Earth observation, and primarily about measuring the concentration of gases such as CO2 or Ozone from space. We talk about the effects of these gases on the atmosphere, how the sensors work in principle, and about the history and evolution of the sensors over the various missions. We conclude with a look on detecting and measuring aerosols and at the future challenges and current research for satellite-based earth observation.

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163 – Elektromobilität

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In dieser Episode unterhalten wir uns mit Detlef Schumann von bridgingIT über Elektromobilität. Wir sprechen über Technologien (Antriebe, Batterien), Infrastruktur (Laden, Stromversorgung), die Auswirkungen auf das existierende Stromnetz, die Ökobilanz elektrischer Antriebe, das Verhalten der Industrie, Auswirkungen auf die Gesellschaft als Ganzes, sowie aktuelle Forschungsthemen.

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162 – Shuttle Mission Control

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In this episode we talk about mission control for the Space Shuttle. Our guest is Dan Adamo, a former flight dynamics officer (FDO) in the Mission Control Center. We cover the organization of mission control, the various roles, qualification and training, the specific tasks of the FDO as well as a little bit of history. Dan also relates many interesting episodes from his time “in the trench”.

This is the last episode in 2014. Nora and Markus wish you Merry Christmas, a few quiet days between the years and a good start into 2015. Stay tuned, there’s a lot of good stuff coming on this station :-)

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161 – Gleisbau Teil 2: Baustelle

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Diese Episode ist die zweite zum Thema Gleisbau (Teil 1 ist hier). Dieses Mal war ich bei der Firma Leonhard Weiss auf einer Gleisbaustelle im Kinzigtal. Bauleiter Sebastian Springweiler hat mir Rede und Antwort gestanden rund um die Organisation der Baustelle und den Einsatz der Gleisbaumaschinen. Für spezifische Themen (Schotterreinigung, Schotterpflug, Vermessung) haben wir uns auch mit diversen Kollegen auf der Baustelle unterhalten.

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160 – Gleisbau Teil 1: Grundlagen und Maschinen

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In dieser Episode geht es mal wieder um die Eisenbahn, konkret um den Gleisbau. Ich unterhalte mich mit Antonio Intini vom Schulungszentrum der Deutschen Plasser in Bingen. Wir besprechen den Aufbau von Eisenbahngleisen sowie die Qualitätsanforderungen an ein gutes Gleis. Im Hauptteil geht es dann um die Vermessung, die Wartung, den Austausch sowie das Verlegen neuer Gleise. Dabei legen wir besonderen Fokus auf die “gelben Züge” von Plasser & Theurer die diese Prozesse weitgehend automatisieren.

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159 – Analog Computers

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This episode is about analog computers, which are computers that compute using a physical model of a real system, often using analog electronic devices. Our guest is Bernd Ulmann who runs the Analog Computer Museum near Wiesbaden, Germany. In the episode we talk about what analog computers are (mechanical, electronic, digital), how they are programmed, what they are used for and why they should (and will?) be used in modern computing as well. We close the episode with a short discussion of the VAX and the AN/FSQ-7, both computer systems near and dear to Bernd.

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158 – Der Internet-Backbone und DE-CIX

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In dieser Episode sprechen wir mit Arnold Nipper vom DE-CIX über das Internet. Konkret wiederholen wir kurz die Architektur und die wichtigsten Protokoll des Internets, sprechen dann über die Anbindung Deutschlands an das Netz, und die Besitzverhältnisse und wirtschaftlichen Aspekte des Backbones. Zum Schluss gehen wir noch auf Netzneutralität, sie Umstellung auf IPv6 und Sicherheit im Internet ein.

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157 – Fusion at ITER

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This episode is about ITER, the international project to build an experimental fusion plant in southern France. While on vacation in that area, I had the opportunity to visit the site and talk to Richard Pitts about many aspects of the project. We focus mostly on the physics and the engineering challenges, but also address some of the organizational aspects of this huge scientific project. Note that this episode is essentially a continuation of omega tau 022 – Nuclear Fusion at MPI für Plasmaphysik; I recommend to listen to this episode first, if you haven’t done so yet.

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